Noci di cocco e marinai: l’indovinello di B. A. Williams

Nell’ottobre del 1926 il Saturday Evening Post pubblicava un problema del novellista americano Ben Ames Williams, scritto sotto forma di storia breve. Problema di scimmie, noci di cocco e marinai, intrigante al punto da scatenare un gran numero di lettori, Leggi di più

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Numeri palindromi e altre noiosità

Numeri palindromi e altri giochi matematici con le cifre di un numero mi hanno sempre attratto poco. Sarà per un problema di purezza del gioco, perché si gioca con proprietà che dipendono non solo dal numero stesso, ma anche dalla base Leggi di più

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Matematica in fumo: sigarette, sigari, pipe e fiammiferi

Matematica in fumo, ma in realtà c’è fumo e fumo: sigaretta, sigaro, pipa, e alla matematica lego solo quest’ultima. La sigaretta mi dà il senso dell’ansia, dell’esilio (avete presente i fumatori di sigaretta al freddo invernale, fuori dalla porta dello Leggi di più

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Un enigma ferroviario di Henry Dudeney

Il matematico britannico Henry Dudeney (10 aprile 1857–23 aprile 1930) è stato autore di una miniera di puzzle logici, raccolti in numerosi libri; celebre è il suo The Canterbury Puzzles. Uno dei suoi rompicapo più noti, riportato ad esempio da Martin Gardner Leggi di più

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Tapa, puzzle dalla Turchia, bello come il Sudoku

Il Tapa (Turkish Art Paint) è un puzzle che rivela una lontana somiglianza con il Sudoku, anche se non proviene dalla creatività giapponese. A idearlo è stato infatti nel 2007 il geniale turco Serkan Yürekli. Nel blog The art of puzzles Leggi di più

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Caffè e matematica ricreativa, un matrimonio perfetto

Caffè e matematica sono un piacevole matrimonio, ma per regalare dei momenti indimenticabili occorrono due condizioni: che la matematica sia del genere ricreativo e che il caffè sia lungo, americano e in una bella tazza, tipo mug. La consumazione prenderà qualche Leggi di più

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Indovinello dei travasi, quando la matematica diverte

Alzi la mano chi non si è mai imbattuto nell’indovinello dei travasi: avete a disposizione due recipienti non graduati e di capacità diversa (esempio: 3 e 5 litri), e dovete ricavare una quantità esatta di liquido, diversa dalla capacità dei due Leggi di più

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