Riparare con gli occhi la terra ferita: gli sciamani della fotografia

Conosci una parola che mostri ciò che si può fare?
Hai mai sentito di una via per trovare il sole?
Dimmi tutto ciò che puoi sapere
Mostrami tutto ciò che hai da mostrare
Verrai a dirmelo se conosci la via per l’azzurro? [1]

Analizzando dalla giusta distanza il mondo post-apocalittico creato da Robert & Shana ParkeHarrison, non si può fare a meno di isolare alcuni denominatori comuni, che costituiscono la cifra stilistica di questa coppia di artisti.
Prima di tutto uno sguardo attento e partecipe, nei confronti di una natura in prognosi riservata; una mise-en-scène di situazioni apertamente metaforiche, dove un personaggio anonimo, quasi commovente per la sua ostinazione, si adopera senza trovare pace, per tradurre in soluzioni concrete, seppur bizzarre, le richieste d’aiuto lanciate dalla “madre terra”; infine la presenza ricorrente nelle immagini, di strampalati apparecchi meccanici, utilizzati per comprendere e “curare” le ferite del pianeta. Per cercare invano di riparare agli errori dell’uomo.

Ho sempre attribuito a quel piccolo personaggio stoico, la spiritualità di una sorta di “uomo medicina”, capace di far coesistere nel medesimo luogo, due concetti straordinariamente distanti fra loro come lo sciamanesimo e la fotografia. Da quel momento ho tentato di scoprire, nel mondo dei fotografi, chi avesse questo strano tipo di attitudine.

Gli sciamani della fotografia

«L’arte degli stregoni in realtà non è quella di scegliere, ma di essere abbastanza acuti per accettar[2], questo insegna il messicano Don Juan Matos, sciamano di etnia Yaqui, che ha reso Carlos Castaneda, un autore di culto, per tutte quelle anime alla ricerca di un percorso di vita alternativo e una risposta diversa alla cruciale domanda sulla direzione del nostro cammino.
Mi piace pensare che la frase di Castaneda, o il concetto che racchiude, sia stata un faro per molti fotografi che hanno scelto questo peculiare linguaggio, per ragioni per lo più distanti dalle logiche che lo hanno sempre accompagnato.

Sciamani - ©Robert and Shana ParkeHarrison. Cloudburst, 1998.

©Robert and Shana ParkeHarrison, Cloudburst, 1998.

Sciamani - ©Robert & Shana ParkeHarrison, The Source, 2005.

©Robert & Shana ParkeHarrison, The Source, 2005.

Sciamani - ©Robert & Shana ParkeHarrison, Mending the Earth

©Robert & Shana ParkeHarrison, Mending the Earth

Hai mai visto la terra vivere attraverso la brezza?
Riesci a comprendere una luce fra gli alberi?
Dimmi tutto ciò che puoi sapere
Mostrami tutto ciò che hai da mostrare
Dillo a noi tutti se conosci la via per l’azzurro
[1]

L’arte (nel senso di mestiere, di capacità) di fotografare è per antonomasia l’arte di “scegliere”, ritagliare nel frame una porzione di mondo, per portarla all’attenzione di tutti e creare tramite essa, nuovi significati (questo è uno dei cardini della pratica fotografica, non smetterò mai di ribadirlo). Ma “scegliere” è solo una delle azioni cruciali del fare fotografia.

Esistono alcuni autori che hanno la capacità di “accordarsi” con ciò che li circonda, come se fossero in grado di captare messaggi a frequenze impossibili per l’orecchio umano.

Sembrano parlare la stessa lingua che parla la vita pulsante intorno a noi e si limitano a registrare, come un dato di fatto, le lezioni impartite dalla natura e dal tempo. Il loro approccio, il loro sentire, mi ricorda l’empatia profonda con gli elementi, che hanno gli sciamani.


A questo proposito un’opera rivelatrice che consiglio caldamente, è il volume di Dario Coletti, Il fotografo e lo sciamano: dialoghi da un metro all’infinito [3], che racchiude, fra pagine di squisiti aneddoti e ricordi dell’autore, alcune piccole perle di saggezza, da tatuarsi sulla pelle. Una su tutte è emblematica:

Quando si assume questo ruolo, ci si comincia a muovere in un universo di archetipi, figure di sintesi che scaturiscono da dimensioni insondabili. L’Universo infinito è contenuto nella mente di ognuno ed è formato dalla stessa materia di cui noi tutti siamo composti. Bisogna farsi Sciamano. Usare i suoi strumenti. Lanciare dadi di ossa di animali e attraverso la loro combinazione, prevedere. In questo gioco è il caso che dispone tracce e indizi, e chi documenta deve saper cogliere il giusto tempo in cui la combinazione forma significati, traccia responsi. [4]

Sciamani - ©Minor White, Windowsill Daydreaming, Rochester, 1958.

©Minor White, Windowsill Daydreaming, Rochester, 1958.

Sciamani - ©Minor White Sun in Rock, Devil’s Slide, 1947.

©Minor White Sun in Rock, Devil’s Slide, 1947.

Sciamani - ©Minor White, Moon and Wall Encrustation, Pultneyville, NY, 1964.

©Minor White, Moon and Wall Encrustation, Pultneyville, NY, 1964.

Minor White e gli altri sciamani: da Brandt a Woodman, passando per Minkkinen e Parrini

Queste parole mi riportano al fotografo che più di tutti ha incarnato il senso della spiritualità in fotografia, Minor White: un modo di guardare al mondo con un’apertura di testa e di cuore sconfinati, la capacità di suggerire rivelazioni e segreti anche nelle cose più piccole, nei dettagli apparentemente più insignificanti.

In un intreccio di rami secchi, nella luce che balla sulla parete ogni volta che il vento fa oscillare la tenda, in una formazione geologica che assume le musicali movenze di un quadro astratto, nell’intonaco a bolle di un muro troppo umido, si può trovare il segreto della vita, la mappa per sbrogliare quell’informe matassa chiamata ‘senso’.

E sulla scia di Minor White altri “allievi” (consapevoli o meno) hanno “accettato” il mondo, indagandolo fisicamente: usando la fotocamera come un registratore fedele, si sono immersi (o hanno fatto immergere i loro soggetti) nelle cose, non con l’intento di possederle, ma con un desiderio di fusione, con il proposito di diventare le cose stesse.

Sciamani - ©Bill Brandt, Nude, East Sussex Coast, 1953.

©Bill Brandt, Nude, East Sussex Coast, 1953.

Sciamani ©Arno Rafael Minkkinen, Fosters Pond, 1993.

©Arno Rafael Minkkinen, Fosters Pond, 1993.

Sciamani ©Arno Rafael Minkkinen, Väisäänsaari, Finland,1988.

©Arno Rafael Minkkinen, Väisäänsaari, Finland,1988.

Sciamani - ©Stefano Parrini, Land Market.

©Stefano Parrini, dalla serie Land Market.

Sciamani - ©Stefano Parrini, dalla serie Land Market.

©Stefano Parrini, dalla serie Land Market.

Guarda attraverso il tempo e trova la tua armonia
Dicci quello che trovi
Noi aspetteremo alla tua porta
Ciechi di speranza
[1]

Chi con un approccio carnale, come Bill Brandt (coetaneo di Minor White), che usava corpi di donna in pose distorte, accentuate da lenti grandangolari, per trasformarle in monoliti inquietanti e voluttuosi al tempo stesso, come antichi feticci di dee pagane.

Chi, come Arno Rafael Minkkinen, imbastendo un gioco camaleontico di piccole metamorfosi, dove il corpo dei soggetti rappresentati simula elementi naturali, coerenti con il paesaggio che li ospitava nello scatto.

Chi, come il toscano Stefano Parrini, guardando ai grandi esponenti della Land Art, con il suo lavoro ironico e terribilmente attuale (Land Market), che vede protagonista un carrello della spesa (trasformato nell’emblema della nostra cattiva coscienza) immerso in scenari desolanti (o comunque controversi), medita sullo sfruttamento sconsiderato delle risorse del pianeta da parte dell’uomo, nell’era della globalizzazione.

Sciamani - ©Francesca Woodman, Providence, Rhode Island, 1975.

©Francesca Woodman, Providence, Rhode Island, 1975.

Sciamani - ©Francesca Woodman, Untitled, Boulder, Colorado, 1972–1975.

©Francesca Woodman, Untitled, Boulder, Colorado, 1972–1975.

Riesci ora a ricordare tutto ciò che hai saputo?
Cadrai mai quando la luce si sarà spenta?
Dimmi tutto ciò che puoi sapere
Mostrami tutto ciò che hai da mostrare
Verrai a dirmelo se conosci la via per l’azzurro?
[1]

Infine chi, con sguardo vergine e un’anima libera da pre-visualizzazioni e preconcetti, ha cercato disperatamente, fino al tragico epilogo, di annullarsi all’interno degli ambienti, di sparire per sempre fra le pieghe del tempo, come ha fatto Francesca Woodman.

A lei probabilmente, queste parole di Dario Coletti, sarebbero piaciute particolarmente: «Per un fotografo raccogliere tracce consiste nell’isolare i segni e trovare una chiave di lettura che ne sveli i significati più reconditi» [5]. Francesca Woodman non era solo una grande setacciatrice di segni, sapeva anche fabbricarne di nuovi, di inediti, potenzialmente infiniti.


Bloccare il flusso del tempo, fermare il mondo, congelarlo un millesimo di secondo per studiarlo non da scienziato, per decifrarne il messaggio nel caos e nell’entropia, uno schema.

Queste, a mio avviso, sono le capacità di certi rari fotografi: portare alla nostra attenzione una verità che non si vede, che non è la verità a cui tanto ci appelliamo nel motivare la nostra passione per la fotografia, niente di rassicurante e oggettivo, piuttosto una verità personale, che parla solo a chi sa vedere, come se scattando quella foto, il fotografo avesse posto una domanda  un oracolo e il bagno chimico o la decodificazione telematica avessero dato il responso.


Alessandro Pagni

[1] Nick Drake, Way To Blue, 1969.
[2] C. Castaneda, Tensegrità, Milano, BUR, 2004.
[3] D.Coletti, Il fotografo e lo sciamano: dialoghi da un metro all’infinito, Postcart, 2013.
[4] D. Coletti, Il fotofrafo e lo sciamano, p.49.
[5] D. Coletti, Il fotofrafo e lo sciamano, p.49.

Classe 1980. Foto-ricordi per notturni di penna, amici di vino e biscotti salati. Amo la musica da quando ero bambino, amo l’arte da quando sono diventato adulto. Nel mezzo ho sempre scritto.
Se volete contattarmi scrivete a: a.pagni@inchiostrovirtuale.it

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